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STAND BY ME

生きることにちょっと 不器用な子どもたち、もと子どもたちの 短いお話を 綴っています

「ゆ」~夕焼け色の ちいさな箱

しりとりお題企画サイトのMystery Circleへの2回目の参加です。ルールはこちら
kazahanaさんに夕焼けの画像を 無理を言って頂きました。
(すごくステキな写真を撮られる方です!)
kazahanaさん、お手数かけました。本当にありがとうございました。


Mystery Circle 10月のお題~
「夜がもう 行く手いっぱいに立ちふさがっていて 彼女は怖かった」
 で、始まって、
「そうしなければ、本当の夕焼けの大きさはわからない」
 で 終わること。
 (お題の出典 :『空の青さをみつめていると』 著:谷川俊太郎





yuuyakezora.jpg





*  *  *  *



「夜が もう 行く手いっぱいに 立ちふさがっていて
怖かったの」
・・・・と彼女は言う。


暗闇に響くナースコール、
誰かの急ぎ足、ベッドのきしむ音。
苦しげな息遣い、心細げな すすり泣き。

そして いつのまにか 空っぽになっている 
誰かのベッド。


朝も昼も夕方も この時間は 夜に向かっている
・・・ と思ったら 
時間がたつのさえ 怖くなった。

夜にのみ込まれたまま 目覚めない朝のことを想像したら 
息が出来なくなって 心臓がキリキリ音をたてた。




どこかに 逃げ込む先を探したの。
夜が見つけに来ない 隠れ場所。
朝も 昼も 夕方も 何もわからない そんな場所を・・・・。



        □



彼女が「ユウコ」と名乗った時
ボクは すんなりと「夕」の字と 名前の由来を 言い当てた。

「カタカナと読み間違えられて、
小学校では さんざんからかわれたの。」

病院の庭のベンチで 足を子どもみたいにぶらぶらさせながら
彼女はクスクス 笑って言った。




「お母さんがキミを産んだとき こんな綺麗な夕暮れだったんでしょ?」

「うん。 ものすごく感動したんだって。
   空 いっぱいに 広がった 大きな、大きな夕焼け・・・」
「・・と 『 キミが 産まれたこと に 』・・・ でしょ?」

高台に建った この病院は 見晴らしがよく、空がとても広い。



草花の写真を撮るのが趣味、と言って 
あの頃のボクは 足元ばかりを見て歩いていた。

ガーデニングに魅せられて ふらりと立ち寄った病院の庭で 
茜色の光に包まれた 彼女に目を留めた。
─ 中学生ぐらいだろうか・・

彼女は ひとりで ベンチに 座っていた。

スウェットの上下にカーデガンををはおった様子は 
一目で入院患者だと解かる。

逆光の中、シルエットの彼女は 触れるとゆらゆら
消えてしまいそうに思えた。

ボクは 彼女の 目線を 追う。

その時 初めて 空の色の美しさに ボクは気がついたのだった。


ボクは夢中で 一刻一刻 移ろいゆく 夕焼けの空に
シャッターを切った。



       □



「狭いところが好きなの。」

かくれんぼのとき こっそりもぐり込んだ空っぽの浴槽・・
階段下の小さな押入れ、お父さんの ブレザー箪笥・・・
閉めきった 小さな空間で 息を潜めてじっとしていると 
なんだか とても、落ち着いた
・・と彼女は言った。


「ずっと見つかりたくないと思った。
      だけど、心のどこか別の隅っこでは・・・・」
「誰か 見つけて、どうか 見つけて って・・待っていた?」

ウン・・と うなづく彼女は 
全体にとても華奢で、もろそうで 
実際の歳より かなり幼く見えた。

いつも途中で考え込む彼女の 先の言葉をいい当てるのが 
ボクらの会話の 楽しみになっていた。




新型の機材か何かを 梱包した 大きなダンボール箱をつんで
トラックが一台 ゆっくりとボクらの目の前を、横切って行った。
 



         □




産まれつき「壊れ物のからだ」だから 入院は慣れっこなの、
と彼女は 言った。
検査の結果や病状次第では 大きい専門病院に移される。

赤ん坊の頃から慣れ親しんだ病院、というだけに 
庭やロビーで出会う古株のナースや生真面目そうな事務員にも
彼女は 気軽に話しかけ、冗談を言って笑い合っていた。



            

学校の定期試験があったりして ボクの生活も多少は 忙しくなった。
日が翳るのが早くなった病院の庭の いつものベンチに 
彼女の姿が見えなくなっていたのは 気がかりだったが
そんなことも、病院の前を素通りするのには 
ちょうどいい理由に、なっていた。


─ 彼女が 自分に会いたいと思っているかどうか 解からない・・・


足元から視線を上げることのできなかった
自信のない「自分」が まだ、そこに いた。



         □



夜が 行く手いっぱいに立ちふさがっていて 怖かったのだ
・・・と 彼女は言った。





やっとのことで ナースステーションで 面会の旨を告げると
若いナースは 複雑な顔をして
会えるかどうか解からないけれど・・「声をかけてあげてね。」
と 妙な言い方をした。

四人部屋から個室に つい最近、移ったという。


─ 容態が悪化でもしたのだろうか・・
ノックして そっと 個室のドアを開ける。




ベッドの上には 彼女のかわりに
あの 大きなダンボール箱が載っていた。



疲れきった青い顔で 彼女の母が ボクに説明する。
─ こんな箱持ってきて ほとんど一日 閉じこもってしまってるんです。

     


      □




四人部屋の一人が夜中に急変した日から 
彼女は夜を怖がるようになった。



─ 夜が怖くなって、夜が来るのが怖くなって 
夜までの時間全てが 怖くてたまらない・・・。

布団を頭から被って一日中ふるえていた その次の日、
四人部屋を抜け出すと彼女は いなくなった。

ナースと母親が必死で捜すと、捨てられるはずの この箱の中で
彼女は眠っていたという。
ベッドに戻るよう説得したが、ダンボールだけは
どうしても離さなかったそうだ。




検査や診察、食事や排泄、そんな時はかろうじて 出てくるが
それ以外は ほとんど ダンボールの中にいるらしい。

─ 出てくるときも 出来る限り目を伏せ、耳をふさいでいるんですよ。
母親は目に涙をためて 付け加えた。

個室に移してからも 彼女は決してダンボールから離れない。



あの箱の大きさでは いくら小柄な彼女でも
横になってゆっくりは休めない。
眠るときはちゃんと 出てきてるのだろうか。
それとも 胎児のように からだを丸めて眠るのだろうか・・。






ダンボールに耳を寄せると 小さな息遣いが聞こえる。
衰弱しているのではないか、それだけが気がかりだった。
暗がりの中で膝を抱えて 座っている彼女の姿を 想像した。


「渡したいものがあるんだ。手だけでも出さない・・?」



ダンボールに 顔を近づけて囁くと 小さな反応があった。
彼女がコツコツと音を出す位置に、
あわてて借りてきたカッターナイフで 穴を開ける。

ボクは、初めて会った日の夕焼け空の写真を数枚、
プリントして持ってきていた。




「手、出して。」

ボクの開けた穴から 細くて白い彼女の手が 
ゆっくりと差し出される。

写真を そっと その手に のせてやると、
ダンボールの中に 夕焼けの写真がゆるゆると 吸い込まれていった。


小さな 嗚咽が 箱の中から 聞こえてきた。



─ その日、ボクにできたのは それだけだった。




      □





面会に行くたびに、古株のナースや医師や、カウンセラーや両親が
ダンボールに向かって 説得や哀願、
脅しともとれるような言葉を繰り返していた。

小さい頃から彼女を診てきた馴染みの病院だけに、
かなりの配慮は見せていたが
そろそろ 無理やりにでも ダンボールを取り上げかねない
あきらめと苛立ちの空気が 周囲に漂いはじめていた。





「話、したいんだけど。
    ・・・ちゃんと聞こえるようにしても いいかな?」
「手」のときと 同じように 声を掛けてみる。


コツ、コツ と また 同じような 反応がある。
耳と口、彼女が中から合図する辺りに 控えめな穴を 開けた。





ボクは 今日の空の話をした。

ボクの下手な冗談に応えて かすかな彼女の笑い声が 聞こえた。

 


─ その日 ボクにできたのは それだけだった。




     □ 


 

疲れきった母親が ソファーでうたた寝をしていた。
廊下で「今日こそは あのダンボールを処分する」と 
古株のナースが神妙な面持ちで言っていた。

ダンボールの中からは 小さな寝息が聞こえる。
ボクが開けた穴から伸びた彼女の白い手を そっと 握る。





彼女の起きるのを待つうちに ボクも少し眠ってしまったようだ。
シーツや毛布を載せた大きな台車が 
カタカタと廊下を通る音で目が覚めた。



ぴたりと閉じられたブラインドのわずかな隙間から
茜色の光が漏れて来る。
廊下で 医師と母親の 話し声がする。

握ったままの彼女の手に 少し力が入ったのに気づいた。





立ち上がってブラインドを少し上げると 
最初に会った日のような、みごとな夕焼けだ。





「見に行こう!」

 ボクは 彼女に 声をかける。



ボクは廊下に飛び出して、医師と母親の間をすり抜け、
押していたナースを追いやり、載っているものを 放り出し
・・・ 台車を奪う。


個室のベッドの脇に一気に突っ込んできて 
ダンボールを降ろし 台車に載せた。
それは女の子が中に入ってるとは思えないくらい
ふわりと持ち上がる。

哀しいほどの 軽さだった。



「振り落とされるぞ、しっかり つかまって!」

長いまっすぐな 掃除の行き届いた廊下。
ボクは 台車を加速する。 

ダンボールから突き出された手が 台車のパイプをギュッと掴む。
後ろから 古株ナースと医師が 何か叫びながら 追いかけて来た。




「逃げ切るぞ!!」


間一髪で 業務用エレベーターに滑り込むと 
クスクスクス


・・ダンボールが 笑った。 

久しぶりに聞く、あの彼女らしい 明るい笑い声だった。




    □



台車を押して 最初に会ったあの場所にたどり着く。
ここが 一番 空が広い。

茜色の光は ダンボールの中にも差し込んでいるのだろうか。



彼女の息遣いがおかしくないか気になって 
急に、無茶やったことが心配になってきた。




「夕焼け空・・見たい。」
彼女が 先に言い出した。



「ここにも 開けてくれる? のぞき穴・・」
ボクは彼女の言うとおり 
少し上の方に細長い四角形を切り取ってやった。

覗き穴から どれくらいの空が見えたのだろう・・・・・。
彼女は つぶやく。



「ちょうどこの季節、今ごろなの。私、産まれた・・・・」
「こんな 空だったのかもしれないね。今日は特に綺麗だよ。
   ボクが親でも 感動して名前つけちゃうかもしれない・・・。」



覗き穴の中の 彼女の目がボクを まっすぐに 見る。

「あ、でもボクのセンスなら『ユウ子』は、まず ないな。
          アカネか・・ それとも・・。」
「酷っ。 センスないってこと?私の名前。」

─ 二人 ひとしきり 笑った。








「出てきなよ。」

空気が一瞬緊張する。

「夕焼け・・見えてるよ。ここからでも ちゃんと見えてる・・・」
彼女が 消え入りそうな声で 言う。





「空いっぱいの 大きな夕焼けだよ。
     そんな小さな穴から覗いても 見えないよ。」
ボクは彼女の手を取って、しっかり握り締めた。







─ 大丈夫 産まれたときと同じように 
      その 小さな場所から 出ておいで。
  ボクはダンボールに 大きく切り込みをいれる。

  出ておいで。
  そうしなければ 夕焼けの 本当の大きさは わからない。




            




「怖くなったら また あそこに逃げ込んで、
       隠れてしまいたくなるかもしれない。」

彼女の細く長い影が 空になったダンボールまで 伸びていた。

「同じところに 続けて隠れたら かくれんぼに ならないよ。」




彼女はダンボールを そっと閉じて少し考えた後 ボクに聞いた。
あんなに 大きく見えた箱が 
ここでは何だかずいぶんちっぽけに見える。

「どこに 隠れても 見つけ出してくれる?」


「一緒に空見よう、
夕焼け見ようって 連れ出すよ。・・・・きっとね。」






  どこに逃げ込んでも、
  どんなに閉じこもっても
  ボクは きっと キミを誘い出す。
  ボクは キミに 何度だって言う。


─  出てきなよ。

そうしなければ 夕焼けの 本当の大きさは わからない。







コメント

照…

こちらこそ、宜しくお願いしますねっっ!!
私も、なずなさんのHPが見られるようになってよかったです!
また、ここに来て癒してもらっていますよ~♪

わーい、お久しぶりです!
aoiさんの戻ってこられるのを 沢山の人が待っていましたよ。
まだ お忙しいとおもいますが、更新楽しみにしています。

また、お付き合いくださいネ。

ご無沙汰しております!

お久しぶりです、aoiです!
お引っ越しのため、やっとネットがつながった状態でして…。
長い間コメントする事が出来なくて、やっとおじゃまできるようになりましたので、また、あらためて宜しくお願いしますね!!

そして、久々になずなさんの記事を拝見しましたが、なんともキレイな夕焼けで、お話も写真によくあっていますね。しばらく見られない間に、たくさんのお話ができていて、本当にびっくりしました!!
また、ゆっくりと読ませて頂きますね。
今から楽しみです♪
(ワクワク…)

こちらこそ

いつかkazahanaさんの画像を・・
と思ってたので すごく嬉しいです!

1枚だけでなく 4枚も用意していただいて、それが全部ステキでした。
いいな~夕焼け・・。

ありがとうございました

なずなさん、夕焼けの写真使っていただいて、
どうもありがとうございました。
なずなさんのお話、私のブログでも
紹介させていただきたいと思います^^
もし、不都合なことがあったら言ってくださいね。

すっごく細かい感想ですが、

「・・ダンボールが笑った」

という表現、いいですね~。。。



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コメントありがとうございました!!

でへへ((● ̄(エ) ̄●)ゞ

お題につられて できた作品ですが
結構気にいってたので 気に入ってくださった方がいるのが
嬉しかったです。

一青窈の「もらい泣き」を前に 聴いていていて 「ダンボールの中~引きこもりきり~」って歌詞が引っかかっていました。

ラストの方書きながら チャゲ&飛鳥の歌の歌詞で「何度も言うよ~♪」ってところがグルグルしてて 離れませんでした。

そうそうhirononさん、「箱男」思い出して ちょっと調べてから 書きましたよ(^。^)。電波少年的「箱男」ってTVの企画も思い出しました。

フトンさんの短編ね、ウン 是非読みに行かして下さいっ!!

指名で~す♪

次回の、「Mystery Circle」の出題、亜季さんより、指名が入りました~♪
宜しくね~♪

詳しくは、メールにて送っているよっ!
後で見て欲しいよっ!

あ、ココを見ている皆さんっ!
今回の、「Mystery Circle」の、「イチオシ作品」が、このなずなさんの作品だからねっ!
やっぱり凄いね! やっぱり凄いねっ!

・・・皆さんも、次回参加しませんか? ぷすすっ♪

良いお話ですね

じんとしちゃいました。
なずなさんの作品はほんとに胸を打ちます。
実は文章読むのはどちらかというと、苦手な私が、なずなさんの作品は読めるんですよねww
とっても、気持ちが切なくて、涙ぐみながら読んでました。
この作品とっても好きです。

そうそう、フトンもちょっと息抜きに短編書いてみました。
こんなに素晴らしい物ではまったくないですが、暇な時に読んでみてください。
それではまたきます。

なずなさん、こんばんは。

このお話、好きです~。合う気がする。私(笑)。
お題の言葉、なんか読んだことあるなぁ~と思ってました。
谷川俊太郎さんなんですね。そうかぁ。

私も小学校の時は入院ばかりで、よく進級できたなぁと、思うほどでした。
狭い所も大好きでした(笑)
ピアノのカバーを降ろしてそこにいたり、マットレスを丸めてその中にいたり(笑)
なずなさんのお話を読んでて、すぅ~っと記憶の中へと引き込まれました。
それから、安部公房の「箱男」という小説も好きなんだけど、それも思い出しました。
何だか私には、直にわかるお話だったなぁ~・・・
なんか満足。(笑)

小学2年生のとき、一月くらい入院したことある。

小児病棟と大人も少しいたかしら。腎臓を患ってる子が、まだ、5歳とか、7歳とかの子がいた。もう何年もいたの。
あの子達どうなったかなぁ。。。

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すずはら なずな

すずはら なずな

どれも短いお話ですが 
一つでも心に残ったら嬉しいな。

過去記事どこにでも、
コメントOKです。
舞い上がって
喜びます。

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